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艾尔伍德-诺里斯:没上过大学的“懒发明家”
发布时间: 2008-1-9 被阅览数: 3603 次
他出生在一个美国小镇上,父亲是一位只上过三年小学的煤矿工人,母亲也只上到了八年级。他本人也从来没有取得过大学文凭,但如今,他却是40多项美国专利的拥有者。在世界范围内,属于他的专利更是高达300多项。他的天赋和他的成就让很多人都觉得,他仿佛就是另一个托马斯·爱迪生,然而他却说,自己其实一点都不像爱迪生那么勤奋,按照他自己的说法,他也许是一个“最懒的发明家”。 

  近日,美国麻省理工大学的年度发明创造奖“莱梅尔逊奖”颁发给了一位63岁老人——艾尔伍德·诺里斯。这一奖项的奖金高达50万美元,是美国颁发给发明者金额最高的一笔奖金。对于一个一生至今没有拿过大学文凭的老人来说,这个奖项无疑是巨大的殊荣。 

  获得“发明界的诺贝尔奖” 

  艾尔伍德·诺里斯把自己获得的这个荣誉形象地比作是“发明界的诺贝尔奖”。事实上,只要听说过诺里斯故事的人,都会觉得他获得如此殊荣是当之无愧的。在过去40多年来,诺里斯光是在美国获得的专利就有46项,在世界范围内的专利则超过了300项。这些专利的领域涉及声学、电子学、工程学、医药学等多个方面。对于一个只有高中学历的人来说,能够取得这样的成绩显然很不简单。 

  把声音集中的技术 

  在诺里斯所有的发明中,“超音速扬声器技术”被认为是扩音器诞生80年以来在声学方面最大的突破。这种技术能够把声音像光束那样集中成一束。有了这种技术,在汽车里,坐在前排的父母和坐在后排的孩子可以分别听到他们喜欢的音乐。在机场,一些广播通知可以只发送到特定的区域,让一部分乘客听到,而不会干扰到其他人。在超市,某种产品的促销广播可以只让某个区域的顾客听见。 

  不久前,诺里斯的公司还和美国国防部合作了一个项目:利用“极超音速扬声器”技术研发一种远距离的警告装置。这种装置既能在500码以外的距离发出口头命令,同时也可以变身为一种非致命武器——它可以发出120分贝的声音,让敌人暂时失去活动能力。 

  个人飞行器 

  虽然“超音速扬声器技术”的科技含量较高,但在诺里斯的众多发明之中,最让人感兴趣的还要算“个人飞行器”。这种超轻型的个人飞行器能够让那些没有时间和金钱接受航空训练的人,也能尝试飞行的乐趣。由于这种飞行器重量小于300磅(约136千克),根据美国法律,驾驶这样的飞行器并不需要专门的飞行执照,因此几乎所有人都可以尝试用诺里斯的“个人飞行器”飞上天空。 

  诺里斯表示,一个没有什么飞行经验的初学者,或是根本没有驾驶过飞机的新手,只要乘上他的个人飞行器,在一个小时左右就能学会飞行驾驶。他预计,自己的个人飞行器有望在今年年底之前投入商业使用,届时每架飞行器的售价将是4.7万美元。 

  除此以外,诺里斯的发明还包括能够追踪孩子行踪的无线监视器、能够看到塑胶地雷和其他物体的微波雷达技术等等。 

  幸运的发明者 

  获得麻省理工大学的50万美元奖金之后,诺里斯曾表示,自己比很多发明者都要幸运,“根据美国政府公布的数据,在2000个申请专利的项目中,大概只会有1个项目得到批准,其他1999个都会遭拒绝。而在那些得到批准的专利中,大约也只有两千分之一的专利,让其发明者得到了应有的回报。这说明了什么?这说明我的成功只有400万分之一的机会。我真是非常幸运。” 

  诺里斯还表示,他打算用自己获得的奖金建立一个基金,帮助那些处于挣扎之中的独立发明者。他说:“我在申请专利或是制作模型的过程中,也曾热切地希望能够得到别人的帮助,我完全理解那种感觉。” 

  “个人飞行器”

  自己开公司推广发明产品 

  诺里斯的成功主要源于他广泛的个人兴趣,谈到自己这些五花八门的发明,诺里斯表示:“我对所有事情都充满了兴趣。” 

  公司的创意灵魂 

  1980年,诺里斯在圣地亚哥创办了自己的公司——“美国科技公司”,以推广自己发明的产品。由于诺里斯的发明五花八门,因此他的客户也多种多样,包括汽车公司、超市连锁店、博物馆、机场,甚至还有美国国防部。 

  诺里斯不仅是一位出色的发明家,而且是一位有头脑的企业家。他雇用了一批有经验的工程师,当然,在整个团队中,起到灵魂作用的还是诺里斯。他说:“所有发明都先由我想出最初的构想,一般我会先给出一个最原始的模型。在有了模型和最初的概念之后,我的工程师们就会用和我完全不同的办法来进行开发,但最后却能得出我想要的效果。” 

  “最懒的发明家” 

  诺里斯的热情和创意感染了身边的每一个人。经常会有人觉得,他仿佛就是另一个托马斯·爱迪生。不过诺里斯自己却并不这么看,他说:“我读过托马斯·爱迪生的故事。他经常会为了工作连觉都不睡,有时甚至一天只睡三四个小时。我可不会像他那样。”诺里斯曾对一位记者表示:“我也许是你所见过的最懒的发明家。我的发明就在我的脑子里,我并不需要到实验室里汗流浃背地工作。” 

  “不过,我会在凌晨2时的时候,因为脑海里突然出现一个念头,而从床上爬起来把它们记下来,因为我的注意力不能集中很长时间,思维也经常很跳跃。”  

工作中的艾尔伍德·诺里斯

工作中的艾尔伍德·诺里斯

工作中的艾尔伍德·诺里斯

  华盛顿大学的“旁听生” 

  出身贫寒的诺里斯从未受过高等教育,他能在发明领域获得成功,全都因为他个人的天赋,以及刻苦的“自学”。 

  8岁时迷上修理收音机 

  艾尔伍德·诺里斯出生在美国马里兰州的一个小城镇上,他的父亲是一位煤矿工人,只上过三年小学,他的母亲也只上到了八年级。小时候诺里斯的家里很拮据,唯一的奢侈品就是一台收音机。8岁那一年,为了弄清收音机的发声原理,小诺里斯竟然把收音机给拆了,然后又重新装上。在那之后,小诺里斯对修收音机产生了浓厚的兴趣。在放学回家的路上,他会跑进当地的收音机店,要求帮助人家修理坏了的收音机。诺里斯回忆说:“那时候,我在一个鸡笼里收集了好几十台坏收音机,而且我把大部分收音机都修好了。” 

  “自学成材” 

  中学毕业之后,诺里斯在空军服役4年,此后诺里斯在华盛顿大学找了一份安装电子设备的工作。他回忆说:“那时候我一个月的工资只有400美元,真是少得可怜。不过因为我在大学里工作,因此可以免费旁听课程。白天我一般只能听一节课,但到了晚上则可以听很多节,想听多少都可以。那段时间是我精力最充沛的时候。” 

  从此以后,在华盛顿大学的课堂里,经常能看到这位电子设备安装工的身影。诺里斯“涉猎”极广,无论是电子工程方面的课程,还是宗教哲学、心理学的课程,他都不放过。此外,他还旁听了西班牙语、贸易学、会计学等学科的课程。这些课程“大杂烩”,为他日后的发明奠定了坚实的理论基础。


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